Book
Dutch
Een dochter die in haar jeugd verwaarloosd werd, zet het dertig jaar later betaald wanneer haar dementerende moeder afhankelijk wordt.
Title
Verbrande suiker
Author
Avni Doshi 1982-
Translator
Luud Dorresteijn Maaike Harkink
Language
Dutch
Original language
English
Original title
Burnt sugar
Publisher
Haarlem: Xander, 2021
303 p.
ISBN
9789401613842 (paperback)

Reviews

Avni Doshi - Verbrande suiker

★★★★☆

Een vlijmscherp maar onverwacht geestig debuut over een dementerende moeder die vroeger de hedonistische flierefluiter uithing - ze vervoegde onder andere een Indiase sekte - en daarbij nauwelijks omkeek naar haar dochter, tenzij om haar te straffen. De dochter, tevens protagonist, wordt dan geconfronteerd met het feit dat haar moeder zich niets meer herinnert van haar vroegere wreedheid. Wanneer oude vrienden of familieleden op bezoek komen, zien ze enkel een hulpeloze, frêle vrouw. Doshi schuwt de moeilijke kwesties niet: de hoofdfiguur bekent plezier te beleven aan het lijden van haar moeder. Gelukkig laat ze de morele vragen die daarmee gepaard gaan volledig open, en mag de lezer zélf oordelen. Doshi peilt naar de limieten van het menselijk vermogen tot empathie, stelt het louterend effect van vergiffenis ter discussie en onderzoekt de mentale wrijving tussen haat en medelijden. Dat leidt haar door de donkerste kronkels van het menselijk brein, waarbij…Read more

Antara wordt als zuigeling meegenomen naar een ashram in Poona (India), waar haar moeder Tara een van de geliefden wordt van een goeroe. Dertig jaar later is de liefdeloze moeder-dochterrelatie omgedraaid. Was haar moeder op zoek naar zichzelf of handelde ze zuiver uit egoïsme? De dochter hoopt op inzicht en schuldgevoel, maar de moeder is door dementie onbereikbaar voor verwijten. De feitelijke weergave van taboeonderwerpen die doorgaans omzichtig aan de orde komen, is de grote meerwaarde van dit boek. Geen moment wordt er gedweept met Indiase gewoonten en gedrag. Een en ander wordt haarfijn gefileerd tot meedogenloze observatie. Helder en leesbaar geschreven, is de nominatie voor de shortlist voor de Booker Prize 2020 geheel op z’n plaats. Debuutroman van de auteur (New Jersey,1982).

Absolutely Fabulous, maar dan in India

Avni Doshi tekent de gemankeerde relatie tussen moeder en dochter fascinerend en met veel charme.

'Ik zou liegen als ik zou zeggen dat ik nooit plezier heb beleefd aan de ellende van mijn moeder." In Verbrande suiker, vorig jaar genomineerd voor de Booker Prize, valt de debuterende Avni Doshi met de deur in huis. "Als kind leed ik door haar toedoen en alle pijn die zij daarna doormaakte kwam me voor als een soort terugbetaling."

Veel plezier is dochter Antara, een kunstenares, niet meer vergund. Wilde ze haar moeder vroeger nog weleens 'onder het genot van een kopje thee' herinneren aan haar wreedheid, nu heeft dat geen zin meer: moeder Tara is dementerend. En mocht ze toch een poging wagen, dan zijn er anderen die Antara tegenhouden. "Zo is het wel genoeg. Ze weet het niet meer, het arme mens."

Taugébonen op kleur

De roman begint breed en schetsmatig. Er is iets met een afwezige vader, een ashram, Sai Baba, een zwerversbestaan, nonnen op een kostschool, Nana en Nani (opa en oma) - maar wat ma nou precies te verwijten valt? Aanvankelijk focust Doshi …Read more

About Avni Doshi

Avni Doshi (born 1982) is an American novelist currently based in Dubai. She was born in New Jersey to immigrants from India. She received a BA in Art History from Barnard College in New York, and a master's degree in History of Art from University College London. Her debut novel, Girl in White Cotton, was published in India in 2019. In 2020, it was published in the United Kingdom under the title Burnt Sugar. The novel was shortlisted for the 2020 Booker Prize.

Personal life

Doshi grew up in New Jersey's Fort Lee but often spent the winter in Pune, India, where her mother's family lived. She lived in India for seven years during her mid-twenties, where she worked as a curator in various art galleries (such as Latitude 28 in Delhi and Art musings in Mumbai).

She is married with two children and currently resides in Dubai.

Bibliography

Read more on Wikipedia